一个人创业写网站,坚决不招人,功能简单,年入1400万美元!

你看到了一个很炫酷的网站,惊叹的同时心里也有一丝疑问:

这网站是用什么技术实现的?

澳大利亚小伙儿加里·布鲁尔 (Gary Brewer) 也有类似的问题,不过他往前走了一步,创建了一个网站BuiltWith,核心非常简单,告诉你某个网站使用什么技术创建的。 

但是,我无论如何也想不到,这么一个简单的点子,每年竟然可以收入1400万美元

更让人惊奇的,这家叫BuiltWith公司没有销售团队,没有客户支持,没有工程师——除了创始人Gary 。

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“窥探”源代码

Gary开发BuiltWith纯属偶然,他在2006年参加了一个创业交流会,也蠢蠢欲动,想创业,开发了几个小工具,都失败了。

有一天正当他百无聊赖地浏览网页,试图在别人那里获得一些灵感时,他技术人员的毛病又犯了,不由得去打开那些网站的源码,去窥探这些网站是用什么框架,什么语言,什么技术编写的。

PHP?Java?.NET? Windows? Linux ?

从网页源代码留下的蛛丝马迹中,Gary很兴奋地推断出这个网站是Java做的,那个用的是PHP......

突然他意识到,为什么不做一个网站,把这件事给自动化了呢?

这将会是非常有趣的一件事!

说干就干,Gary开始构建自己的爬虫工具和数据库,并且开始研究如何把网页源码的一些“片段”和特定的技术关联起来。

这件事并不容易,因为网站使用的技术有很多,仅仅通过网页源码来寻找和识别是很有技术挑战的。

越有技术挑战Gary就越来劲,这是他的兴趣所在!

2007年7月,BuiltWith网站就正式问世了。

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新奇的功能很快引起了大家的关注,在著名的社交分享网站Digg上排到了第一名的位置。

更幸运的是,Gary遇到了AboutUs的创始人雷蒙德·金,AboutUs是个开放的网站,里边收录了数百万公司网站的信息。

雷蒙德·金非常喜欢Gray的BuiltWith,于是他给每个公司的条目中都添加了BuildWith链接,让浏览者可以看到那些公司网站使用什么技术构建的。

熟悉Google搜索引擎的同学立刻就能想到这意味着什么,现在有数百万的网页都指向了BuiltWith,这样BuiltWith在搜索结果中的排名暴增,BuildWith从此开始了疯狂的增长。

兼职月入4万美元

BuiltWith完全是Gary的兴趣,连续4年时间,每天晚上他都扑在网站上,不断完善旧功能,添加新功能, 他的脑海中根本没想到去商业化,他也不觉得这件事儿能赚钱。

但是敏锐的用户很快注意到BuiltWith的商业价值,有家公司开发了一个和MailChimp(一个电子邮件营销平台)竞争的产品,想寻找潜在的客户,于是就联系Gary:

能不能帮我找下哪些网站在使用MailChimp(一个电子邮件营销平台)?我愿意给你付钱!

类似的需求还有: 

能不能给我弄个列表,看看澳大利亚谁在使用WordPress?我愿意付费。

钱都送上门来了,Gary肯定不能错过。

于是他开始提供这样的增值服务,每个月轻轻松松赚到了4万美元。

与此同时,他还在一家公司上班,有人建议他辞去日常工作,全职开发BuiltWith。

但“保守”的Gary觉得BuiltWith收入的稳定性还不确定,而且他现在的老板相当不错,并且很依赖他,自己要是走了,总是觉得不好意思。

特立独行

随着时间推移,BuiltWith的影响力越来越大,客户发现,使用BuiltWith确实能给自己赚钱,于是投入更多的钱从Gary那里购买服务。 

尽管客户不断增加,Gary坚持不用客服系统,CRM系统这样的东西,他注意到一个趋势:客户来的邮件越多,购买转化的可能性越低。

真正优质的客户不会发邮件,他们会直接购买!

对于确实有问题的客户,Gary 都会在大约 10 秒内回答,并附有其知识库的链接。

如果有人遇到之前从未遇到的问题,Gary会写一篇文章,或者制作一个20秒的短视频来提供解决方案,以后类似的问题参考该视频就行。

Gary努力使得BuiltWith的所有工作都自动化,这样就不需要任何员工了!

Gary自然也受到了风投的青睐,最火热的时候,每周都有来电,但Gary无视他们,说这是浪费时间,他更想去开发新功能。

这种教条式的坚持,让BuiltWith获得了巨大成功:

年收入达到了1400万美元

每月200万PV,更厉害的是近60%的PV是用户直接在浏览器中敲BuildWith的URL,36%来自搜索,但没有一个付费的关键词。

一点儿启示

看完BuiltWith的故事,你可能会觉得:这个网站并不难啊,这活儿我也能干啊。

没错,虽然有运气成分,BuiltWith给程序员最大的启示就是:个体程序员也可以用自己的技术赚到大钱。

市场机会一直是存在的,关键在合适的时间把它挖掘出来,开发出来。

追随自己的兴趣,多做尝试,努力坚持,也许下一个幸运儿就是你呢!

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THE END
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